Les efforts de surveillance marine mesurent plusieurs variables océaniques communes qui sont considérées «essentielles» par la communauté scientifique. Ces variables océaniques essentielles (VOEs) présentent un large éventail  de questions de recherche et sont considérées comme prioritaires quant à leur intégration au sein du SIOOC du Pacifique. Ces VOEs sont aussi d’intérêt pour le Système mondial d’observation océanique (GOOS) ainsi que pour d’autres efforts mondiaux auxquels le SIOOC contribue afin de mieux comprendre nos océans en changement. Actuellement, le SIOOC du Pacifique intègre sept VOEs et planifie d’intégrer plusieurs autres variables dans un futur proche.

Les métadonnées requises par le SIOOC incluent les informations complémentaires essentielles de temps, profondeur, latitude et longitude. Cette information permet par la suite de déterminer certaines sous-variables dérivées ou associées, incluant plusieurs qui sont associées aux propriétés fondamentales de l’eau de mer. Ces variables additionnelles sont endossées par le SIOOC du Pacifique.

Malgré les efforts considérables du SIOOC du Pacifique pour la création d’un système facile d’utilisation pour les fournisseurs de données, certains ensembles de données peuvent contenir des variables qui ne sont que partiellement intégrées. Dans un tel cas, ces variables ne peuvent être recherchées ou filtrées via le catalogue ni la carte du SIOOC. Cependant, ces ensembles de données contenant des variables partiellement intégrées demeurent retrouvables en utilisant l’organisation comme mot de recherche ou en recherchant une variable complètement intégrée à l’intérieur du même ensemble données.  Tout ensemble de données présent dans le SIOOC est accessible et téléchargeable.